Archive for 20 agosto 2008

Endless Wednesday

Después de un mes y medio de interminables vacaciones de invierno volví a la universidad, empezando con Análisis Vectorial a las 8 de la mañana, sin haber dormido casi nada en toda la noche. La clase se prolongó hasta las 13:30 (aunque eso fue en realidad media hora antes que la hora normal), y si bien entendí todo sin problemas hasta la mitad de la clase, a partir de un momento mi cerebro no quiso responder más, y así quedé escuchando todo sin realmente prestarle atención a nada. Anyway, lo que vimos hoy no fue tan complicado, así que voy a tratar de conseguir los libros y ponerme en marcha a la brevedad, pero no por hoy (aunque estoy buscando algo de información sobre vectores y cia. en Internet).

Cuando por fin terminó la primera clase, me convencieron para no volverme a casa y comer en frente, así que mi almuerzo consistió en unas nada nutritivas masitas pseudorrellenas con queso y una barra de Quaker. Estuve un rato hablando un poco y evitando que la gaseosa que volaba de los vasos a causa del viento me manchara, y fui a afrontar mi destino y rendir el postergado final de Metodologías I. Como era el único desubicado rindiendo en una fecha desplazada hice el examen en una de las oficinas del “área de las tres puertas”, y aunque fue poco lo que pude hacer a causa de mi cansancio, se sintió bastante bien estar haciendo la prueba en un lugar no-habitual.

Ahora estoy en casa y muy, muy cansado. Escribiría más, pero como soy el único que va a leer esto, ya está.

 
In English:

After a month and a half of Winter holidays, today I was back at university, kicking-off with Vector Calculus at 8 A.M., without having slept much. The lesson lasted till 1:30 P.M. (though in fact it should finish at 2 P.M.), and even though I pretty much understood everything until 11 A.M., my brain didn’t respond anymore since then, and I made it through to the end of the class listening but don’t understanding anything. Anyway, what we learnt (or where supposed to learn) today wasn’t that difficult, so I’ll try to get the books and get up to date as soon as possible, but not today.

After that class finished, I had some unnutritive cookies and a cereal bar for lunch (if you can call that a lunch), talked for a while with friends and headed upstairs to take my put-off Programming Methodologies final exam. Because I was the only jerk taking the test almost a week later (it was not my fault) I had to do everything in one of the three offices in the “mysterious area”. It felt pretty fine doing that in a not-so-usual place, and it’s finally over.

I could write a bit more, but since I’m the only one who will read this, I’m gonna call it a day now :)

Como era el único desubicado rindiendo en una fecha desplazada hice el examen en una de las oficinas del “área de las tres puertas”, y auqnue fue poco lo que pude hacer a causa de mi cansancio, se sintió bastante bien estar haciendo la prueba en un lugar no-habitual.

Winter Break’s End and AI Debate (English)

Today is a typical Winter’s day, it’s cold and cloudy, but it doesn’t rain. It’s also the last day of my Winter holidays, and starting tomorrow a pretty tight agenda awaits me.

Even though my mood was great some days after my last post, today I started feeling down again, but it’s not nearly as bad as it was a week ago. On Friday, as I had announced, I had my Computer Science II final test, with neither good nor extremely bad results. They didn’t ask me one single thing of what I had printed, studied and thought about, and all the hours I spent had to go somewhere, so here I am, trying to briefly explain the debate of Artificial Intelligence.

Let’s begin from where we should: ¿What on Earth is Artificial Intelligence?

Basically, Artificial Intelligence is the ability of a device (generally electronical) to behave like a thinking human does. It also refers to the branch of computer science which studies computational models which show that ability, their reach and limitations.

The topic of thinking machines has been exposed in movies and books for a long time: 2001: A Space Oddisey, I Robot, The Bicentennial Man and the movie AI, directed by Spielberg, are very well known examples. Still, we haven’t yet seen any of these things (except for some concepts of 2001), and that’s where debate starts: Is it possible to create machines which can think, behave, feel and be concious (despite my doubts about this last one) like humans?

As always is the case, there are two sides:

  • Weak AI: Machines cannot think, but they are very good at simulating human intelligence. It’s in some way the current de facto paradigm, and it’s the one that shows to be more useful. We see it realizing it or not in videogames, and concepts such as neural networks and expert systems (computers which mimic the knowledge of an expert in a certain field) are increasing in popularity.
  • Strong AI: all possible behavior (including the one of the human mind) is an algorithm (a finite, ordered an unambiguous sequence of steps) independent of the hardware on which it is implemented, which means we can make a fully functional thinking robot if we are able to understand (at least approximately) the working of the brain and code it. Voilá!

Very smart people are on both sides, and they have strong arguments, so this debate will lat for a very long time (except there’s some kind of revolution) :)

The above definitions are more complex, but I think I wrote them makes them easier to understand.

Today post was a very very brief introduction, and I decided to leave it here for now because otherwise it will be to long. Soon I’ll write part II, where I’ll talk about the most important people on each side, so stay tuned! ;)

Winter Break’s End and AI Debate Part I

Hoy es un típico día de invierno, hace frío y está nublado, pero no llueve. Es además el último día de las vacaciones, tras el cual me esperan unos horarios muy apretados.

Aunque mi estado de ánimo estuvo muy bien algunos cuantos días después del último post, hoy volvió a bajar, pero no tanto. El Viernes, como ya lo había anunciado, tuve el final de Ciencias de la Computación II, con resultados no-tan-buenos pero tampoco deplorables. No me tomaron absolutamente nada de todo lo que había impreso, estudiado y pensado, y en algún lado tenían que terminar todas las horas gastadas, así que acá voy, tratando de explicar de manera muy resumida (el tema da para cientos de posts) el debate sobre la inteligencia artificial.

Empecemos por donde se debe: ¿WTF es la inteligencia Artificial?

Básicamente se llama Inteligencia Artificial (IA – AI, en Inglés) a la capacidad que tiene un dispositivo (generalmente electrónico) de actuar de manera similar a un ser humano pensante. También el termino IA puede referirse a la rama de la ciencia de la computación que se encarga de estudiar modelos computacionales que demuestren esa capacidad, su alcance y sus límites.

Desde hace mucho tiempo en las películas y libros de ciencia ficción se viene planteando la idea de máquinas pensantes, e incluso sintientes: 2001: Una Odisea Espacial, Yo Robot, El Hombre Bicentenario y la película AI (Inteligencia Artificial) dirigida por Spielberg son ejemplos bien conocidos de esto. Sin embargo, todavía no se cumplió ninguna de estas cosas, y ahí es donde empieza el debate: ¿Es posible crear máquinas que piensen, se comporten, sientan y tengan conciencia (aunque sobre esto último tengo mis reservas) como los humanos?

Como siempre pasa en estas cuestiones, hay dos grandes bandos:

  • IA Débil (Weak AI): sostiene que las máquinas no pueden pensar, pero que son capaces de simular muy bien la inteligencia humana. Es de alguna manera el paradigma de facto en la actualidad, y es el que demuestra tener una mayor utilidad. Lo veamos directamente o no, la inteligencia artificial está presente en los videojuegos desde hace mucho tiempo, y conceptos como los de redes neuronales y sistemas expertos (equipos informáticos capaces de simular el conocimiento de un experto en una determinada especialidad) son cada vez más comunes.
  • IA Fuerte (Strong AI): sostiene que todo comportamiento (incluso el del cerebro humano) es un algoritmo (serie finita, ordenada y no-ambigua de pasos) independiente del medio físico sobre el cual se ejecute. Es decir, si se descubriera la forma de traducir el funcionamiento del cerebro a un algoritmo, y se implementara sobre un medio digital, tendríamos un robot, pensante, voilá!

Cada uno de estos puntos de vista tiene sus defensores, y presenta cada uno buenas razones, así que esto va a durar un rato largo (o hasta que ocurra algún tipo de revolución) :)

Las definiciones anteriores son realmente más complejas, pero creo que como las escribí hace que se entiendan un poco mejor.

El post de hoy fue solamente un muy muy breve introducción a esto, y lo dejé acá por ahora para que no se hiciera insoportablemente largo de leer. Pronto voy a escribir parte II, hablando de los defensores más importantes de cada postura y presentando sus argumentos, so stay tuned! ;)

Winterhalf

Es la mitad del invierno, afuera hay sol pero hace frío. Las vacaciones de invierno se acercan al final, y como siempre me pasa en las segundas mitades de las vacaciones, estoy cansado de ellas y me siento vacío. Estuve trabajando y estudiando mucho estas últimas semanas, pero eso no me hace sentir mejor, y quiero volver a la universidad. Aunque vi a mis amigos y salí a caminar un poco, pasé demasiado tiempo en mi casa, y ya no soporto ver todos los días lo mismo. No sé si tendrá algo que ver, pero hace nueve años que no viajo en vacaciones (salvo contadas excepciones, donde los viajes son de un solo día). Aunque hay un montón de cosas que me gusta hacer, en este momento no encuentro ánimos para hacer ninguna. Toda la música, incluyendo las canciones que más me gustan, me hacen sentir mal.
Mañana tengo un final y el viernes otro, pero no me siento preparado en absoluto.

Escuchando canciones de Eastern Youth y Asian Kung-Fu Generation espero mejorarme.
Sí, éste fue un post algo emo, pero creo que es mejor sacarme esto de encima, por más que después me arrepienta de lo que escribí y me ría cuando lo relea.

ACTUALIZACIÓN (7:54 p.m.): fui a comprar los cuadernos que necesito para la semana que viene y a caminar un poco. No salté de alegría, pero mi ánimo mejoró notablemente, no sé si por salir a una hora poco usual para mí últimamente o por las expectativas del final de mañana.
 

In English:

It’s Winter’s half, it’s sunny but cold outside. Winter holidays are coming to an end, and as in all holidays second halves, I am sick of them and feel empty. I have been working and studying a lot these last weeks, but that doesn’t make me feel any better, and I want to go back to university. Even though I met my friends and went for a couple of walks, I spent too much time at home, and I can’t stand seeing the same things everyday anymore. I don’t know if it has anything to do with it, but it’s been nine years since I don’t travel on holidays (except for one-day trips for work). Although there are a lot of things I like to do, right now I’m not in a mood for doing any of them. All the music, including the songs I like most, make me feel worse.
Tomorrow I have a final test and another one next Friday, but I don’t feel ready at all.

I’m listening to Eastern Youth and Asian Kung-Fu Generation, wishing to get over this.
Yeah, this post was sort of EMO, but I think it’s better to get all this off my chest, though I know I’ll regret having written this, and I will laugh when I read it again.

UPDATE (7:54 p.m.): I went buying the notebooks I need for next week and I walked for a while.
I didn’t jump out of happiness, but my mood improved significantly, I don’t know if it was because that time wasn’t normal for me lately, or because of the expectation for tommorrow’s final test.

One Week of Abstaining From Music

Hoy volví a escuchar música, después de 7 días de abstención voluntaria. Cualquier persona que escuche música regularmente pensará que no estoy en mi sano juicio, y generalmente tendría razón, pero no esta vez.

Todo empezó hace dos años y medio, cuando formateé por primera vez mi computadora, y perdí por primera vez y durante una semana los drivers de sonido (debido a que los tipos que me vendieron la computadora tomaron prestado para siempre el CD de la motherboard). Durante esa semana estuve bastante molesto, pero al recuperar los malditos drivers y volver a poder escuchar mi preciada música me di cuenta que las mismas canciones que escuchaba antes sonaban mejor.

Algo parecido pasó los dos años siguientes en las vacaciones de Invierno, pero por entonces dejar de escuchar música no fue ni voluntario ni involuntario, solamente me olvidé por dos semanas. Y otra vez, todo se escuchó mejor.

¿Coincidencia? No.

La gran mayoría de las personas, en especial en mi edad, escucha música todos los días, una porción importante del día, y mientras hace otra cosa (me incluyo). Pero de esta manera la música se convierte en ruido ambiental agradable, y cuanto más escuchamos una canción, por más que nos guste, va perdiendo la fuerza que tuvo la primera vez.

Por eso cada tanto hago una pausa, pienso, y vuelvo a escuchar la música con otros oídos, recibiendo lo que los que se esforzaron para hacerla me quieren transmitir.

Esta vez, la primera canción que escuché después del lapso fue 1000 and 1 de Teen Heroes (banda de la que hablé en un post anterior). El resultado: muy bueno.

La reacción de las personas a las que les dije esto fue primero rascarse la cabeza, y después decir algo como “¡no!¡no puedo vivir sin música!” (una reacción muy parecida a la que tienen cuando les digo que no como animales, pero eso queda para otro post). Pero yo les digo que se queden tranquilos y prueben, es solamente una semana, ¡y la vida es un papel borrador después de todo! :)

 
In English:

Today I listened to music again, after 7 days of voluntary abstinence. Someone who regularly listens to music will think I’m insane, and he/she would be right most of the times, but this one is not the case.

Everything started two years and a half ago, when I formatted my computer for the first time, and also for the first time lost my audio drivers for a week (the guys I purchased my computer to borrowed forever the CD of my motherboard). During that week I felt pretty annoyed, but when I got back the goddamned drivers and listened to my beloved music again, I realized that the same songs I used to listen before now sounded better.

Something similar happened on the two following years, during Winter break, but then my not listening to music was neither voluntary nor involuntary, I simply forgot to during two weeks. And again, everything sounded better.

¿A coincidence? No.

Most of the people, especially my age, listens to music everyday, a large part of the day, and while he/she is doing something else (I include myself). But this way, music becomes nice background noise, and the more we listen to a song, the more weaker it becomes.

That’s why every now and then I take a break, think, and listen to music again, with other ears, receiving what those who put so much effort to make it want to transmit.

This time, the first song I listened to after the break was 1000 and 1 by Teen Heroes (band I talked about in a previous post). The results: awesome.

The reaction of people I told about this was first to scratch their heads, and then say something like “no! there’s no way I can live without music!” (a reaction very similar to the one people have when I tell them I don’t eat animals, but that’s another post’s subject). But I tell them to relax and try, it’s just a week, and life is a draft after all! :)